બિંદુ વગરનું ઉદ્‍ગારચિન્હ

બિંદુ વગરનું ઉદ્‍ગારચિન્હ

નેલસન કેરેબિયન ક્રુઝના રુમો ઝપાટાબંધ સાફ કરતો હતો. એને આજે અડધા દિવસની રજા મળવાની હતી એટલે દર વખતની જેમ હવે આવનારા ટાપુ પર એને રખડવા જવું હતું. વળી માંડ માંડ આ વખતે કેરેબિયન ક્રુઝમાં આવવા મળ્યું એટલે નેલી(નેલસનનું હૂલામણું નામ)ના આનંદની સીમા ન રહી.
એના મિત્ર રોહિતે કહ્યું હતું કે, નંદુ એના પતિ સાથે કેરેબિયનનાં જ કોઈ ટાપુ પર રહે છે. બસ, ત્યારથી એ એના સુપરવાઈઝરને કેરેબિયન ક્રુઝ પર ડ્યુટી આપવા આજીજી કરતો.
કેરેબિયન ટાપુના મોટા ભાગના ટાપુઓ ઉપર ઘણા સિંધીઓ, ગુજરાતીઓ અને પંજાબીઓ વેપાર કરતાં. દરેક ટાપુઓ પર વાઈફાઈ શોધવાને બહાને, ‘કદાચને નંદુ દેખાય- એવી આશાએ’, આંખોમાં પ્રાણ લાવીને મળી એટલી દુકાનોમાં આંટા મારી વળ્યો. આ છેલ્લો ટાપુ છે….એને ખબર છે નંદુ પરણેલી છે કદાચ બાળક પણ હશે. સુખી હશે કે નહી કોને ખબર? પરંતુ જ્યારે છેલ્લે મળ્યા ત્યારે જે વાત કરવા એણે હોઠ ખોલીને બંધ કરી દીધા હતાં, તે વાત ને ભલેને ૪ વર્ષ થઈ ગયા પરંતુ એ સાંભળ્યા વગર એને એક પ્રકારની ગુન્હાની લાગણી થતી રહી છે. ઓછા બોલી નંદુની પાસે મનનો ઊભરો કાઢવા માટે એક જ જગ્યા હતી અને તે નેલી.
છેલ્લી વખત મળ્યા કે જુદા થયાં!- ત્યારે બોલતાં બોલતાં અટકી ગયેલી નંદુનો ચહેરો, નેલી ભૂલી શકતો નથી. આખા દિવસની ઝીણામાં ઝીણી વાત પણ કહેતી નંદુની છૂટા પડતી વેળાની એક ક્ષણની એ મુંઝવણ, હવે રહી રહીને નેલીનો પીછો છોડતી નહોતી. એ એક ક્ષણ ચાર ચાર વર્ષ જેટલી લંબાતી રહી અને નેલીના મન-પ્રાણને સતાવતી રહી છે.
સ્માર્ટ, હેન્ડસમ, બુધ્ધિપ્રતિભાથી ચમકતા ચહેરાવાળો અને ચમકતી શ્યામ ચામડીવાળો નેલસન પહેલી નજરે જ ગમી જાય એવો એટલે ક્રુઝમાં નોકરી તરત જ મળી ગઈ.
નંદુને ખુશખબર આપતાં પહેલા લગ્ન કરવાનો જ છે-એની ખાત્રી આપવા લગ્ન પછીનું સુખ એણે તે દિવસે એને આપ્યું. નંદુની સુખને એ ક્ષણ, નેલીના જોબની ખબર સાંભળી અધમૂઈ થઈ ગઈ. ભૂલ કર્યાની લાગણીને ખંખેરી, પ્ર-સાદ મળ્યાનો સંતોષ લઈ, એ ધીમે પગલે જતી રહી.
નંદુ સિવાય સૌએ એને અભિનંદનથી વધાવી લીધો. ઉધાર પૈસા લઈને દોસ્તોને પાર્ટી આપી. એને નોકરી મળે તો પગે ચાલીને ‘લેડી ઓફ ધ માઉન્ટ’ના ચર્ચમાં બાધા ઉતારવા જવાની મમાએ લીધેલી હઠને પણ પૂરી કરી, પરંતુ નંદુને મનાવતાં મનાવતાં એનો શીપની ટ્રેઈનીંગમાં જવાનો દિવસ પણ આવી ગયો તો ય તે રિસાયેલી જ રહી.
આખરે શીપ પર જવાના સમયે રડેલી આંખોએ આવી અને માત્ર એટલું જ બોલી, ‘આ છેલ્લીવાર તને મળુ છું’,
‘પણ કેમ? હું હમણા છ-આંઠ મહિનામાં પાછો આવીશ અને તરત તારા બાપુ પાસે લગ્નની વાત કરીશ.’નેલીએ આછા સ્માઈલ સાથે કહ્યું હતું.
બીજો કોઈ પ્રસંગ હોત તો નંદુને એના આ ભોળા સ્મીત પર આખી દુનિયા ઓવારવાનું મન થઈ જતે, પરંતુ ભવિષ્યની ગુહાની ભયંકરતાના એંધાણ નંદુને આવી ગયા હતાં.
અને એટલે જ દુનિયાભરની નિરાશા તૂટી પડી હોય એવા સ્વરે બોલી હતી, ‘તને ખબર છે મારા બાપુનો વિરોધ’
‘તો તું જ કહે શું કરું? તું કહે તો ન જાઉં, બસ’ એણે એની બેગ રીક્ષામાંથી ઉતારવા પણ માંડી.
નંદુએ તેને તેમ કરતાં અટકાવ્યો, ‘તું જા, તારી મમા અને કુટુંબને તારી કમાણીની સખ્ખત જરુર છે, મને ખબર છે.’
પછી થોડું અટકીને સાવ ભાંગેલે સ્વરે, સ્વગત બોલતી હોય તેમ બોલી, ‘ મારા બાપુ તારી સાથે લગ્ન તો કરવા ન જ દેશે મને ખબર છે, મેં તને કહ્યું હતું ને કે થોડા વર્ષો પહેલાં મારી ફોઈને ક્રિશ્ચિયન સાથે લગ્ન કરવા હતાં… આખરે એણે આપઘાત કરી લીધો!’
એને આટલી ખબર હોવા છતાં નેલસન સાથે પ્રેમ થઈ ગયો. રોજ મન અને બુધ્ધિ વચ્ચે રમખાણ ચાલે અને દરેક વખતે ન મળવાનું નક્કી કરે પણ સાંજ પડેને બુધ્ધિ પરથી જાણે કાબૂ જ જતો રહે…..સાંજ પહેલા એની સાંજ પડી જાય અને….
‘પણ આમાં ધર્મની વાત ક્યાં આવી, નંદુ? મેં તને કીધું તે જ હું તારા બાપુને કહીશ-કે મારી સાથે લગ્ન કરીશ તો ય તારે ધર્મ બદલવાની જરૂર નથી, પછી…’
કોઈ પણ પ્રતિભાવો ન આપતાં નંદુની આંખમાં ધસી આવેલાં બે મોટાં અશ્રુબિંદુએ ‘એ શક્ય નથી જ’ની વાત કહી દીધી.
નંદુનાં હોઠ ઉઘડું ઉઘડું થઈને ફરી સખ્ખત બિડાય ગયા….નેલીને લાગ્યું હતું કે હજુ નંદુ કાંઈ કહેવા માંગે છે પરંતુ રીક્ષાવાળો ઉતાવળ કરવા લાગ્યો, હવે ગયા વગર છૂટકો નથી એની બન્નેને ખબર હતી એટલે આંસુના પડદાને વચ્ચે રાખી બન્ની અલગ અલગ દિશામાં જતા રહ્યા- હંમેશ માટે.
નેલસનને શીપ પર નોકરી મળી ગઈ તેથી જાણે ઘણે વર્ષે આનંદે એમના ઘરે ડ્ગ દીધાં.
નેલીના પાપા-જોસેફની શીપની નોકરી જ્યારથી છૂટી ત્યારે ધારેલું કે બીજી નોકરી મળી જશે પણ… મહિનાઓ ગયા, વર્ષો ગયા… નોકરી તો ન મળી પરંતુ માંદગી ઘર કરીને બેસી ગઈ. જોસેફને ટી.બી. થયો. એની સારવાર અને ઘર ખર્ચમાં નેન્સીની કમાણી વપરાય જતી. દારુ પીવાનાં જોસેફના ઉધામા અને પછી ઉધાર પૈસે દારુ પીતા જોસેફનું દેવું ભરવા, નેલસને મમાને મદદ કરવા ભણવાનું છોડી દેવાનું નક્કી કરી લીધું. એ સાંભળી નેન્સી પહેલા તો ગુસ્સે થઈ પછી રડી-કકળી, ભણવાનું ન છોડવા માટે કાકલૂદી કરી પણ નેલીએ એક્કેય વાત ન સાંભળી. થોડા દિવસ દરિયા કિનારે આવેલા બારમાં નોકરી કરી. એક દિવસ ગોવામાં આવેલા એક ટૂર ઓપરેટરે એને ક્રુઝની નોકરીની વાત કરી-છ થી આઠ મહિના શીપમાં નોકરી અને ૩ થી ૪ મહિનાની છૂટ્ટી.
બસ, એણે પેલા ટૂર ઓપરેટરને નોકરી માટે રેફરન્સ આપવા સમજાવી લીધો, પહેલા ટ્રેઈનીંગ અને પછી સીધી જ નોકરી અને તે પણ ટેક્ષ ભર્યા વગર!
ભવિષ્ય તરફની આ સફર નેલસનને ક્યાં લઈ જશે એને પણ ખબર નહોતી, પરંતુ દેશ વિદેશ ફરવાની એની દિલી ખ્વાહિશ આ રીતે પૂરી થશે એની એને ખબર ક્યાં હતી? એની મમાને મહેનત હવે ઓછી કરવી પડશે, પાપાનું દેવું ભરાઈ જશે અને ગામમાં મમા માથું ઉંચુ રાખી જીવી શકશે એ બધી લાલચો આગળ નંદુને શું લાગશે એ સાવ ભૂલી ગયો.
એ જે પબમાં કામ કરતો હતો એ નંદુના પિતાનું પબ હતું. કાંઈ કેટલાય વર્ષોથી મુંબઈથી કમાણી કરવા આવીને વસેલું સિંધી કુટુંબ, ખૂબ ઉદ્યમી. ક્યારેક મી.છતવાણીને ખરીદી માટે બહારગામ જવાનું થાય ત્યારે કાઉંટર પર એની મોટી દિકરી નંદી ઉભી રહેતી. આમ તો એ બન્ને એક જ સ્કુલમાં ભણ્યા હતાં પરંતુ વિધાતાએ બન્નેને નજીક આણ્યા આ દારુની દુકાને. પીધા વગર પ્રેમનો નશો બન્નેને ક્યારે ચઢ્યો તેની નોંધ કોઈ પાસે નથી, પરંતુ કઠોર વાસ્તવિકતાની ખબર હોવા છતાં છાનાં છાનાં મળવું એ બન્ને પક્ષે નશાની જેમ આદત પડી ગઈ હતી.
એ આદત છોડવી પડી, જેમ શરીરની ચામડી ઉતરાડાઈ જાય અને વેદના થાય એવી વેદનાને સંતાડી બન્ને જણ પોત પોતાની દુનિયામાં ખોવાઈ ગયા.
જાણે આજે નંદુ મળવાની જ છે એવી ખાત્રી સાથે નેલી ટાપુ પર ગયો.
મમા માટે સરસ મઝાની મધર મેરીની મૂર્તી લીધી, તે વખતે મનો મન ‘આજે નંદુને મેળવી દેવાની’ પ્રાર્થના નેલીથી અનાયાસે થઈ ગઈ.
એના ક્રુઝ પર કામ કરતાં મિત્રો પણ સાથે હતાં તેમનો પીછો કેમ છોડાવવો એની તરકિબ વિચારતાં વિચારતાં એ મનો મન હસ્યો.
ગજવા ફંફોસવાની એક્ટિંગ કરી બોલ્યો, ‘ઓહ, ગૉડ, હું મારો મોબાઈલ મારી કેબિનમાં જ ભૂલી ગયો! તમે લોકો ચાલતા થાઓ હું તમને શોધી કાઢીશ’ કહી ત્વરાથી ક્રુઝ તરફ પાછો વળ્યો. થોડા આગળ ગયા પછી પાછળ ફરી જોયું તો એ લોકો ભીડમાં ભળી ગયા હતાં. એ બધાં જતા હતા એની વિરુધ્ધ દિશામાં ચાલવા માંડ્યો.
આમતો બધા ટાપુઓ સરખા જ લાગતાં, એટલે અને દરેક ટાપુ પર જવાનો નેલીનો આશય જ જુદો હોવાથી માત્ર દુકાનો જ શોધતો હોય તેમ ચલતો રહ્યો.
એને ખબર છે- એમ કાંઈ નંદુ થોડી મળવાની છે? છતાં પગ લઈ જાય તે તરફ ચાલ્યા કર્યું.
એક જગ્યાએ વાંચ્યું ‘મામા અને પાપા વોટરફોલ્સ’ તરફ જવાનો રસ્તો.
નેલી માટે એક જ ગંતવ્ય સ્થાન, અને તે એટલે નંદુ જ્યાં રહેતી હોય તે સ્થળ! છતાં એના પગ અનાયાસે એ ધોધ તરફ વળ્યા. બે કલાકમાં તો શીપ પર પાછું વળવાનું છે એ ખબર છે, છતાં ય એ એની જાતને રોકી શક્યો નહીં.
આગળ ચાર રસ્તા પર થોડી દુકાનોનું ઝૂંડ જોયું
ટાપુ પર ચા પીવાનું મોંઘુ હતું છતાં આજે એને મન થઈ આવ્યું.
ચાનો અર્ડર આપી ચારે બાજુ છવાયેલી ખામોશીને એ શ્વસતો રહ્યો.
દુકાનમાંથી ઈંગ્લીશમાં ગીત આવતું હતું,
‘વેન આઈ એમ ડાઉન એન્ડ ઓહ માય સોલ સો વેરી,(જ્યારે હું ઉદાસીથી ઘેરાઈ ગયો હોઉં અને મારો આત્મા લોથપોથ થઈ ગયો હોય)
વેન ટ્રબલ્સ કમ એન્ડ માય હાર્ટ બર્ડન્ડ બી,( જ્યારે મુશ્કેલીઓથી મારું હૃદય ધરબાય ગયેલું હોય)
વેન આઈ એમ સ્ટીલ એન્ડ વેઈટ હીઅર ઈન ધ સાઈલન્સ,(જ્યાં હું અવાચક/સ્થીર થઈ આ સૂનકારમાં તારી રાહ જોતો ઊભો છું,)
અન્ટીલ યુ કમ એન્ડ સીટ અ વાઈલ વિધ મી.(જ્યાં સુધી તું થોડીવાર માટે પણ મારી પાસે આવીને બેસે નહીં ત્યાં સુધી)
યુ રેઈઝ મી અપ સો આઈ કેન સ્ટેન્ડ ઓન માઉન્ટેઇન્સ,(જો તું મને ઊંચકીશ(સાથ આપીશ) તો હું પર્વતની ટોચે ઉભો રહે શકીશ )
યુ રેઇઝ મી અપ સો આઈ કેન વોક ઓન સ્ટ્રોમી સી..( અને જો તું મને ઊંચકીશ(સાથ આપીશ) તો તોફાની સમુદ્ર પર પણ ચાલી શકીશ)

ધોધ બનવા ઉતાવળા થયા હોય તેમ એની આંખમાંથી ક્યારે ઝરણા ફૂટી નીકળ્યા એને જ ખબર ન રહી…
ચા લઈને ઊભેલી કેરેબિયન સ્ત્રીએ એના ખભે હાથ મુક્યો ત્યારે એ ચોંક્યો.
ખાસ કોઈ ગ્રાહક નહોતા એટલે કે સહાનુભૂતિ દર્શાવવા એ બેઠી……નેલીને એ ગમ્યું.
ચાની હૂંફથી થોડી સ્વસ્થતા આવી. એ સાવ છોભીલું હસ્યો.
ત્યાં તો બાજુની નાનકડી કપડાં અને સુવનીઅરની દુકાન હતી તેમાંથી ૩-૪ વર્ષનું એક બાળક હાથમાં લોલીપોપ ચાટતું ચાટતું બહાર આવ્યું એનો શરીરનો રંગ લગભગ નેલી જેવો શ્યામ હતો એના પરથી એને ખ્યાલ આવ્યો કે એ કોઈ ઈન્ડિયનની દુકાન હશે.
કાંઈ અગળ વિચારે તે પહેલા તો એક માણસ સાઈકલ પર આવ્યો, દુકાન પાસે સાઈકલ ઊભી રાખી અને સહેમી ગયેલા બાળકને એક તમાચો માર્યો. લોલીપોપ ઝૂંટવી લીધી અને ‘બાસ્ટર્ડ’ કહી સિંધી ભાષામાં ગાળ બોલી, ગુસ્સાથી ફાટી ગયેલે અવાજે બોલ્યો, ‘પાછી લોલીપોપ ચોરી, સાલ્લાએ!’ કહી, બાવડેથી પકડી પછાડ્યો.
ઊભો થઈને પેલા માણસને રોકવા જતાં નેલીને પેલી કેરેબિયન સ્ત્રીએ રોક્યો, બોલી, ‘રોજનું છે. તું બોલીશ તો તારી સાથે ય ઝગડશે.’
પણ એટલે આવા કૂમળા બાળકને આટલી બેરહેમીથી માર ખાતાં જોઈ રહેવાનું?
બધું એટલું તો જલ્દી બનતું હતું કે નેલી કાંઈ વિચારે તે પહેલા, બાળક ચીસો પાડતું રડતું રડતું અંદર જતું રહ્યું.
બીજી જ મીનીટે એક સ્ત્રી એ બાળકને કેડમાં ઊંચકી આવી, -માય ગોડ નંદુનું હાડપીંજર!!! અને પેલા માણસને કહ્યું, ‘…..ર્ડ તું અને તારો બાપ, ખબરદાર જો એને ….
પેલો માણસ ગંદુ હસ્યો, અને પેલી બાઈને બોલતી અટકાવી પૂછ્યું, ‘ લગ્ન પહેલા કેમ નહી કહ્યું કે એનો બાપ કોણ છે? અને હજુ ય ચૂપ છે, સાલી હરામજાદી’
પેલી સ્ત્રીની આંખમાં આંસુનાં પડળ હતાં અને પોતાના દિલના ટૂકડાં જેવા બાળક માટે અડિખમ બની ઉભા રહેવાના એના નસીબ સામે એણે નેલીને જોયો જ નહોતો.
…..નેલીના આખા અસ્તીત્વને ચીરી નાંખે એવી પેલી નંદુની અણકથી વાત, વિસ્ફોટક બની અણુબોમ્બની જેમ ફૂટી!
‘માય ગૉડ, માય ગૉડ!’ બોલ્યો, પછી શું થયું તેની નેલીને કંઈ જ ખબર નથી.
આંખ ખોલી ત્યારે, ક્રુઝના મેડિકલ સેંટરમાં હતો અને શીપ ઉપડી ચૂકી હતી.
****************************************

નયના પટેલ
યુ.કે.

Posted in વાર્તા | 1 ટીકા
Posted in કેડી ઝંખે ચરણ, talkinf book-KEDI ZANKHE CHARAN | Tagged | Leave a comment
Posted in કેડી ઝંખે ચરણ, talkinf book-KEDI ZANKHE CHARAN | Leave a comment
Posted in કેડી ઝંખે ચરણ, talkinf book-KEDI ZANKHE CHARAN | Leave a comment
Posted in કેડી ઝંખે ચરણ, talkinf book-KEDI ZANKHE CHARAN | Leave a comment

મને રડાવી ગયેલું હૃદયસ્પર્શી ગીત

અહીં એ લાવી શકતી નથી પરંતુ એના શબ્દો લખું છું

WHEN I AM DOWN, AND OH MY SOUL SO WEARY
વેન આઈ એમ ડાઉન એન્ડ ઓહ માય સોલ સો વેરી,
(જ્યારે હું ઉદાસીથી ઘેરાઈ ગયો હોઉં અને મારો આત્મા લોથપોથ થઈ ગયો હોય)
WHEN TROUBLES COME AND MY HEART BURDENED BE
વેન ટ્રબલ્સ કમ એન્ડ માય હાર્ટ બર્ડન્ડ બી,
(જ્યારે મુશ્કેલીઓથી મારું હૃદય ધરબાય ગયેલું હોય)
WHEN I A STILL AND WAIT HERE IN THE SILENCE
વેન આઈ એમ સ્ટીલ એન્ડ વેઈટ હીઅર ઈન ધ સાઈલન્સ,
(જ્યાં હું અવાચક/સ્થીર થઈ આ સૂનકારમાં તારી રાહ જોતો ઊભો છું,)
UNTIL YOU COME AND SIT A WHILE WITH ME.
અન્ટીલ યુ કમ એન્ડ સીટ અ વાઈલ વિધ મી.
(જ્યાં સુધી તું થોડીવાર માટે પણ મારી પાસે આવીને બેસે નહીં ત્યાં સુધી)
YOU RAISE ME UP, SO I CAN STAND ON MAOUTAINS
યુ રેઈઝ મી અપ સો આઈ કેન સ્ટેન્ડ ઓન માઉન્ટેઇન્સ,
(જો તું મને ઊંચકીશ(સાથ આપીશ) તો હું પર્વતની ટોચે ઉભો રહે શકીશ )
YOU RAISE ME Up TO WALK ON STROMY SEAS!
યુ રેઇઝ મી અપ તો વોક ઓન સ્ટ્રોમી સી..
(અને જો તું મને ઊંચકીશ(સાથ આપીશ) તો તોફાની સમુદ્ર પર પણ ચાલી શકીશ)

Posted in વાર્તા | Leave a comment

CHEPTER-2

Posted in કેડી ઝંખે ચરણ, talkinf book-KEDI ZANKHE CHARAN | 1 ટીકા

કેડી ઝંખે ચરણ-પ્રકરણ-૧

Posted in કેડી ઝંખે ચરણ, talkinf book-KEDI ZANKHE CHARAN | 1 ટીકા

વાચાળ વાર્તા-‘કેડી ઝંખે ચરણ’પ્રસ્તાવના

Posted in કેડી ઝંખે ચરણ | 1 ટીકા

soormayee

close your eyes and listen you will experience out of this world

Posted in મને ગમતી કવિતા/ગીતો | 1 ટીકા